Главная > Хордовые

Сумчатые австралии

Сумчатые — древняя группа млекопитающих, появившаяся на Земле более 60 миллионов лет назад. Их насчитывают около 250 видов, из которых около 180 видов обитает в Австралии и на соседних с ней островах. Только одних кенгуру (современных и вымерших) известно около 50 видов.

Сумчатые рождают очень слабых и недоразвитых детенышей, которые более похожи на зародышей, чем на молодых зверят. Например, у самого крупного из ныне живущих сумчатых — серого кенгуру (длиной до 3 м и массой до 80 кг) новорожденный кенгуренок совсем крошечный — длиной около 3 см, массой до 2 г.

Однако это беспомощное существо способно проползти по животу матери к отверстию сумки, отыскать сосок и прикрепиться к нему ртом. Кенгуренок слаб и не может сам сосать: молоко впрыскивается ему в рот матерью при помощи сокращения особой мышцы — сжимателя молочной железы.

Как же слепой, глухой и такой беспомощный кенгуренок находит дорогу к сумке? Об этом рассказывает известный английский натуралист Джеральд Даррелл: «Медленно и упорно пульсирующий розовый шарик прокладывает себе путь сквозь густой мех матери. От рождения малыша до того момента, когда он достиг края сумки, прошло около 10 мин... Существо сумело одолеть такой подъем — это само по себе было чудом, но ведь ему надо было решить еще одну задачу... Лилипутик должен был обследовать огромную площадь, да еще обросшую мехом, чтобы найти сосок. Этот поиск длится до 20 мин. Стоит детенышу захватить ртом сосок, как последний сразу разбухает так, что кенгуренок прочно пристает к нему — настолько прочно, что если бы попробовать оторвать его от соска, нежные ткани рта кенгуренка будут изранены в кровь». Естественные враги кенгуру, особенно молодых особей,— собака динго и клинохвостый орел. Очень опасные враги этого крупного зверя — так называемые песчаные мухи, в большом количестве появляющиеся после дождя и скапливающиеся возле водоемов. Эти насекомые нападают на кенгуру, идущих к водопою, забиваются в глаза зверям, которые от этого нередко слепнут. Но самый страшный враг кенгуру — человек, который охотится за этими животными ради шкуры, меха и мяса. Кенгуру нередко, чуя опасность, спасаются от преследователя прыжками. Если это не помогает, они пускают в ход грозное оружие — задние ноги. Сила удара задней ноги большого кенгуру поразительна: может проломить череп собаке. Иногда, защищаясь, кенгуру может применить интересный прием. Когда, например, собака преследует его слишком упорно, кенгуру направляется туда, где имеется известный ему водоем, быстро вскакивает в воду и ждет. Собака, потеряв осторожность, не прекращает преследования. Как только она подплывает к кенгуру, тот передними ногами хватает собаку за голову, погружает в воду и держит ее там, пока собака не захлебнется.

Несомненно, самое симпатичное сумчатое животное — коала, или сумчатый медведь, напоминающий игрушечного плюшевого медвежонка. «Коала» на языке аборигенов значит «не пьет». Этот зверь действительно почти никогда не пьет, довольствуясь соком листьев эвкалиптов. Шерсть коала серебристо-серая, густая, пушистая, глазки маленькие, ушки настороженные, нос приплюснутый, хвоста нет. Живет только на эвкалиптах.

Излюбленная пища коала — свежие листья почти двадцати видов эвкалиптов. Интересно, что даже голодный коала не ищет замены этой пищи другими растениями. За день взрослый коала съедает до 1 кг эвкалиптовых листьев.

Коала рождает одного, редко двух детенышей длиной около 2 см и массой около 5 г. Сумка зверька открывается назад и имеет одну пару сосков. В сумке детеныш находится 6—8 месяцев.

До шести месяцев мать кормит его молоком, а потом своеобразной кашицей из полупереваренного эвкалипта. Эту кашицу мать отрыгивает регулярно в течение месяца. Малыш в это время быстро растет. Он покидает сумку матери, взбирается ей на спину. Мать терпеливо носит его на себе и охраняет. Лишь в возрасте одного года детеныш коала окончательно покидает мать. Живет до 20 лет. Взрослое животное бывает массой до 16 кг, длиной до 80 см.

Коала — зверь спокойный, ласковый, медлительный. В природе у него почти нет врагов. Но из-за охоты людей на коала, а также засух, частых пожаров, болезней этот вид почти полностью исчез в Австралии. Только с 1930 г. благодаря заботе зоологов и мерам по охране редкого сумчатого животного коала вновь стали появляться в лесах восточного австралийского побережья.

К отряду сумчатых относятся и опоссумы, населяющие Австралию, Центральную и "Южную Америку. Североамериканский опоссум, ростом с домашнюю кошку, имеет короткие пятипалые лапы, острую светлоокрашенную морду и почти голый, длинный, мускулистый хвост. В случае опасности детеныши опоссума быстро взбираются на спину матери, цепляясь за шерсть и придерживаясь хвостами за ее хвост, поднятый над спиной концом вперед. Этот опоссум поедает беспозвоночных, земноводных, пресмыкающихся, мышей, грибы и многие культурные растения, особенно кукурузу и зерновые злаки, принося вред полям и садам. Жесткий корнями, под лежащим деревом, и отдалена на довольно большое расстояние от места охоты крота. Жилье устроено очень искусно. Внутри кротовины — круглая камера, или гнездо, выстланное мхом, сухой травой, мягкими корешками. От гнезда ведет туннель сперва вниз, а затем к поверхности. Этот туннель используется в случае опасности для бегства. В разные его стороны ответвляются многометровые ходы.

Довольно сложное строение имеет и барсучья нора с несколькими этажами и со многими входами и выходами. Главное помещение, в котором собирается вся барсучья семья, находится на глубине до 5 м. Оно выстлано сухой травой, регулярно заменяемой новой. В норе царит порядок и чистота, свежий воздух.

Некоторые звери за многие миллионы лет приспособились строить гнезда на деревьях. Такого рода уютное гнездышко сооружает всем известная белка. Шаровидное ее гнездо помещается на ветках. Наружный слой гнезда сплетен из тонких веточек, внутренний — из сухой травы, мха, лишайника. В тех местах, где бывают более суровые зимы, белки утолщают стенки гнезда и выстилают его дополнительно пухом и перьями. Гнездо покрыто конусообразной кровлей из плотно сложенного хвороста и кусочков коры, чтобы дождь не проникал в жилье. А зимой снежную крышу достраивает сама природа. Гнездо имеет один или два входа. Отправляясь на охоту, белка закрывает вход в гнездо мхом или сухой травой.

Белка очень чувствительна к дождю и грозам. Уже за несколько часов до наступления грозы она беспокоится. А как только начинается дождь, она забирается в свое жилище и сидит там до тех пор, пока не наступит хорошая погода.

Искусное строение величиной со средний апельсин — шаровидное гнездышко мыши-малютки. Этот зверек — настоящий строитель, а постройка его — оригинальное сооружение. Он строит гнездо из травинок и листьев. Обычно в стенки гнезда мышь вплетает живые листья растений: гнездо держится на них, а растения продолжают расти. Нередко мышь-малютка подвешивает гнездо к нескольким стеблям хлебных злаков, крапивы или к другим растениям на высоте от 20 до 80 см.

У гнезда мыши-малютки нет обычного входа. Оно довольно рыхлое. Поэтому, когда мышь уходит на кормежку или возвращается с нее, она легко раздвигает стенку домика и забирается внутрь.

Жилье мыши-малютки временное: она пользуется им только для вывода детенышей.

Самый выдающийся строитель среди млекопитающих — бобр. Многим известны знаменитые его хатки, плотины, запруды. Хатку бобр строит из ветвей, кусков стволов молодых деревьев, скрепленных илом. В потолке хатки имеется отверстие для доступа свежего воздуха. Хатка занимает единственное помещение шириной примерно 1,5 м и высотой около 1 м. Наружу из хатки ведет подводный выход.

Бобровые хатки достигают солидных размеров — они бывают диаметром до 10 м и высотой до 3 м. Обычно бобры устраивают их на неглубоком месте реки или озера.

Летом, когда вода спадает и многие реки мелеют, входы в хатки могут оказаться вне воды. Но бобры не допускают этого. Когда в реке уровень воды начинает понижаться, они принимаются строить плотину и перекрывают не только маленькие речушки, но и большие реки. Известны бобровые плотины длиной до 500 м.

Строя плотину, бобры сначала врывают в речное дно куски стволов или толстых ветвей длиной от 1,5 до 2 м и располагают их рядами. Потом переплетают их гибкими ветвями и затыкают все щели илом и тиной. Такая запруда у основания имеет ширину 3—4 м, а в верхней части .— до 60 см и более. Если течение медленное, бобры делают запруду прямолинейную, но если течение сильное, они выгибают ее, обращая выпуклую сторону к верховью реки. Если каждая семья бобров строит хатки для себя, то для постройки плотины объединяется несколько семей.

Плотина служит для образования искусственных прудов, в которых бобры укрываются и которые соединяют жилища между собой. Бобры, как настоящие строители, даже находят наиболее выгодное место для ее возведения. Кто научил их этому искусству? Как они определяют, какой формы должна быть плотина в зависимости от силы течения? Как узнают, когда надо строить плотину и когда заняться ремонтом ее или хатки? Конечно, бобры не могут Думать или понимать. Все это поведение, похожее на разумное, объясняется сложнейшими инстинктами, которые сложились у этих зверьков в течение долгого исторического их развития. Однако важное значение имеет и то, что бобры, из поколения в поколение перенимая опыт старших, более опытных бобров и постепенно закрепляя его, научились применять неизвестные им принципы гидротехники и стали проявлять исключительный строительный талант, какой только известен в мире животных.

<<< Ехидна
Тигр >>>

Популярное

Анаконда Божья Коровка Волк Животный мир Африки Йоркширский терьер Как выбрать собаку? Как зимуют ежи? Как ухаживать за хомяком? Крабы Ласточка Муравей Пингвины Породы кошек Стрекоза У собаки урчит в животе

Реклама

Установить кнопку zoodrug на яндекс-бар
Рейтинг:
  • Итоги рейтинга 3.50/5
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
3.5/5 (14 голосов)
Гульбахира 2013-01-07 17:48:12
очень чудесные информации которые нужны для нас всех подростков и путешественников  :)

[Ответить] [Ответить с цитатой]
↑ 0 ↓

Страницы: [1]

Оставить комментарий

Ваше имя:
Ваша почта:

RSS
Комментарий:
Введите символы: *
captcha
Обновить